Juliane Herrmann

Public bulletin board at the Goethe-Institut in Athens

Public bulletin board at the Goethe-Institut in Athens

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    Public bulletin board at the Goethe-Institut in Athens

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    Mira Mende is studying Energy and Environmental Systems Engineering in Ansbach, Germany. She is currently participating in an Erasmus exchange for half a year in Athens.

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    German toy store in Athens

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    Thomas Fischer has been the principal of Deutsche Schule (German School) in Athens since 2010.

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    Map of Athens.  Each pin shows the residence of a German or Greek student of Deutsche Schule (German School) in Athens. In total, there are over 600 pins.

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    Stefan Knapp is German-Greek. He was born in Thessaloniki and lived for a few years in Germany, but also in other European countries. His father is German, his mother Greek. Stefan studies photography at the Leica Academy in Athens.

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    German tourist in front of the Monument of the Unknown Soldier next to the Greek parliament in Athens

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    Irmgard Weng is a member of the managing board of Philadelphia, an old German-Greek society in Athens. She has lived in Greece for over 50 years and is married to a Greek man.

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    Headquarter of the Anexartiti Ellines (Independent Greeks)
    – A Greek political party that is hostile to Germany.

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    Christoph Doulgeris is a photographer and was born in the north of Greece. Christoph’s parents live in Germany. He lived in Germany as a child for five years and went to the Greek secondary school in Düsseldorf. Later he went back to Greece to study. Today he lives in Athens.

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    In front of the German embassy in Athens


Die deutsch-griechischen Beziehungen

Spätestens seit Otto, dem bayrischen Prinzen und ersten König von Griechenland (1832 - 1862) haben Deutsche und Griechen ein ganz besonderes Verhältnis zueinander. Es überdauerte zwei Weltkriege und konnte sich in der Nachkriegszeit wieder erholen. Auf beiden Seiten wurden große Bemühungen unternommen die Beziehungen zu intensivieren und dennoch war das Verhältnis stets von einer latenten Ambivalenz geprägt.

Mit dem Beginn der griechischen Finanzkrise verschlechterte sich das deutsch-griechische Verhältnis jedoch zunehmend. In deutschen Medien las man von „faulen Griechen“ und es wurden alte Vorteile unreflektiert wieder aufgerollt. Die Griechen ihrerseits warfen der Bundesregierung vor, mit den Finanzhilfen zu lange gewartet zu haben und zu großen Druck auf das griechische Volk auszuüben. Der Höhepunkt der Diskussion wurde erreicht, als ein deutsches Magazin im Februar 2010 titelte „Betrüger in der Eurofamilie“. Infolgedessen wurde vor allem Angela Merkel immer wieder in der griechischen Presse verunglimpft. Antideutsche Stimmen wurden lauter und reichten vom ultralinken Lager bis zur rechtspopulistischen Partei „Anexartiti Ellines” (Unabhängige Griechen), welche in ihrem Wahlprogramm 2012 zu antideutschem Ressentiments aufriefen und deutsche Wiedergutmachungen forderten. Die Partei erhielt in den letzten Parlamentswahlen im Juni 2012 immerhin 7,51 % der Wählerstimmen.

Meine Reise nach Athen stand also für mich als Deutsche unter einem denkbar schlechten Stern, so wurde es mir zumindest von verschiedenen Seiten eingeredet. Also beschloss ich den deutsch-griechischen Beziehungen vor Ort auf den Grund zu gehen, besuchte deutsche Institute und Vereine in Athen und führte Interviews mit Menschen, die aus völlig verschiedenen Gründen einen engen Bezug zu Deutschland und Griechenland haben. So erhielt ich einen ganz persönlichen Eindruck des deutsch-griechischen Verhältnisses, fernab der Medien.

In meiner fotografischen Serie kombiniere ich eine Auswahl an Portraits und Zitaten der Interviews mit meinen persönlichen Wahrnehmungen zum deutsch-griechischen Verhältnis.

Während meines Aufenthaltes in Athen begegneten mir die Griechen stets mit Respekt. Ich hatte nie das Gefühl unwillkommen zu sein. Die Griechen mit denen ich sprach, wiesen die Schuld nicht von sich, sondern betrachteten die Lage ihres Landes sehr realistisch und reflektiert. In den deutsch-griechischen Institutionen sah ich wie lebendig das deutsch-griechische Verhältnis ist und dass es sehr viele Menschen gibt, die jeden Tag einen kleinen Beitrag zur Verbesserung der Völkerverständigung leisten.

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The German-Greek Relations

Ever since Otto, the Bavarian prince and the first King of Greece (1832 – 1862), the Germans and the Greeks have had a very special relationship. It survived two world wars and was able to recover in the postwar period. On both sides great efforts were made to strengthen the relationship and yet it was always characterized by a latent ambivalence.

However, with the onset of the financial crisis in Greece, the Greek-German relationship deteriorated progressively. In the German media you could read about lazy Greeks old prejudices were dug up without reflection. The Greeks accused the German government of waiting too long with financial aid and exerting too much pressure on the Greek people. The discussion came to a head in February 2010 when a German magazine published an issue entitled “Fraudster in the Euro Family”. As a result, Angela Merkel was repeatedly denounced in the Greek press. Anti-German voices grew louder and ranged from the ultra-left camp to the right-wing populist party Anexartiti Ellines (Independent Greeks), which called for anti-German resentment in its election manifesto and demanded German reparations. The party won 7.51% of the votes in the last parliamentarian election in June 2012.

I felt persuaded from various sides that as a German, my trip to Athens would be ill-fated. That’s why I decided to get to the bottom of the German-Greek relations. I visited German institutes and associations in Athens and conducted interviews with people who have a close connection to Germany and Greece for various reasons. Through this I got a very personal impression of the German-Greek relations, one very different from the media image.

In my photographic series, I combine a selection of portraits and quotes from interviews with my personal observations on the German-Greek relations.

During my stay in Athens the Greeks always treated me with respect. I never felt unwelcome. The Greeks with whom I spoke didn´t deny the blame, but were realistic and reflective with regard to the situation of their country. In the German-Greek institutions I saw how alive the German-Greek relations are. There are many people who make a small contribution to the improvement of the international understanding between the two countries every day.

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